Escapades ¬ 5 février 2022

Weekend ski à Cauterets : notre city guide !

C’est parti pour un weekend ski à Cauterets entre potes. Station proche du Pays basque, le cirque du Lys profite d’un excellent enneigement. Le village de Cauterets nous attend pour ses thermes et ses excellentes tables, tout comme le Pont d’Espagne pour une immersion dans une nature envoutante !

Situé dans le département des Hautes-Pyrénées (65), Cauterets est une station de ski particulièrement bien enneigée avec, au pied de son téléphérique, une vraie vie de village de terroir. L’idéal pour profiter de nombreuses activités après-ski, de ses thermes pour se détendre après l’effort et de bonnes adresses de restaurants pour savourer raclettes et fondues. Son site naturel du Pont d’Espagne est une halte incontournable en pleine nature pour admirer ses cascades ou faire une balade mythique vers le lac de Gaube, les Oulettes ou le Marcadau pour ne citer qu’elles.

Vous êtes nombreux à nous demander de vous recommander une station dans les Pyrénées avec une vraie vie de village riche en activités après-ski. Cauterets est la station qui répondra à toutes ces attentes.

Une station de ski avec toujours de la bonne neige !

C’est parti pour un weekend de ski entre amis dans la station de Cauterets dans les Pyrénées, accompagné du photographe et vidéaste Rémi Ferodet. Cauterets est assez proche du Pays basque puisqu’il faut compter 125 km depuis Bayonne (2h de route). C’est une station qui a la réputation d’avoir toujours un excellent enneigement et un super snowpark, c’est que ce que nous avons voulu vérifier…

La pratique du ski alpin se fait sur le domaine du cirque du Lys de 1730m à 2450m d’altitude, sa configuration en bowl, véritable piège à neige, fait que c’est la station des Pyrénées (et dans le Top 3 de France) qui enregistre chaque année les plus gros cumuls de neige, ce n’est donc pas une légende ! Avec en plus un travail remarquable des dameurs, la station qui est la première à ouvrir et la dernière à fermer dans la saison d’hiver, offre une qualité de neige absolument excellente ! Et même si il n’avait pas reneigé depuis plusieurs jours ce weekend là, ça faisait longtemps que je n’avais pas ridé une aussi bonne neige !

On accède aux pistes depuis le village de Cauterets (900m d’altitude) en prenant la télécabine du Lys. Vous ne pourrez donc pas loger aux pieds des pistes à Cauterets, mais on ne peut pas tout avoir ma petite dame !
Avec 23 pistes et 36 kilomètres de descente, le domaine skiable est petit mais joli. La vue depuis les crêtes du Lys sur le Pic du Midi et du Vignemale est grandiose. Son bel ensoleillement toute la journée en fait oublier l’absence de sapins.

La vue depuis les crêtes du Lys sur le Pic du Midi et du Vignemale est grandiose.

Pour manger le midi, le rendez-vous se fait au restaurant d’altitude le Lys situé à 1800m et labellisé Happy Saveur. Avec une déco moderne fraîchement refaite, une grande salle avec beaucoup de places et des produits frais issus des producteurs locaux et bios c’est un sans faute !

Le snowpark de Cauterets ? Fidèle à son excellente réputation et sponsorisé par Volcom, Stone Snowboards et Izipizi, il enchaîne un long enchainement de boxes, rails et tables relativement accessibles et ludiques.

Tarifs : 39€ forfait journée / 29€ forfait débutant / 33€ forfait 1/2 journée à partir de 12h30 / dès 27,30€ avec la carte N’PY / 49,50€ forfait journée + 2h balnéo.

Le site naturel du Pont d’Espagne à Cauterets

À seulement 15 minutes du village de Cauterets, le site naturel du Pont d’Espagne est un site d’exception en plein coeur du Parc National des Pyrénées. Ses incroyables cascades et son Lac de Gaube ont font sa renommée. Été comme Hiver, si vous êtes de passage à Cauterets, vous ne pouvez faire impasse sur la beauté d’un tel lieu, ouvert au public 7j/7.

Vous pouvez vous rendre au parking du Pont d’Espagne en voiture ou par une navette. L’accès au Pont d’Espagne est gratuit mais le parking est payant au tarif de 7€. Si vous avez skié à Cauterets la même journée, le parking vous sera gratuit sur présentation du forfait de ski.

Qu’est-ce qu’on fait au Pont d’Espagne ?

Si vous n’avez qu’une ou deux heures, vous pouvez tout simplement venir admirer les cascades et faire une petite randonnée balisée et sécurisée de 1h ou 1h30 (6 km), soit en marchant en après-ski sur la neige, soit en raquette, le tout dans un décor majestueux entre sapins et ruisseaux. Si vous avez plus de temps c’est un site absolument parfait pour venir pratiquer du ski nordique dans ses 36 km de pistes de 1400m à 1750m d’altitude. (Tarif journée nordique : 11€/pers – 8,50€/enfant).

Sublime ! Au coeur du Parc Naturel des Pyrénées, le site du Pont d’Espagne est à voir absolument !

Le site du Pont d’Espagne offre le décor et les structures parfaites pour venir passer une journée en famille toute génération confondues. Les tout petits peuvent s’amuser sur les pistes de luge et zones baby, les enfants qui débutent en ski ou snowboard peuvent profiter des remontées et pistes spécial débutants au plateau du Clot, pendant que les parents ou grands-parents peuvent les observer sur la terrasse du restaurant-bar et profiter de ce décor exceptionnel et du grand air pour se balader en famille. (Pass découverte du ski à 9€/pers avec accès aux téléskis du plateau du Clot tout l’hiver).

Sachez, pour info, que vous pouvez aussi skier au Pont d’Espagne. C’est pas du grand ski mais la piste bleue de Gaube, accessible en télésiège, promet un beau moment de plaisir au milieu des sapins et loin de la foule. (ouverte uniquement pendant les vacances scolaires).

Si tout ce grand air vous a donné un petit creux, ça tombe bien, arrêtez-vous au retour au Chalet des Pyrénées à la Raillère pour un goûter gourmand aux confitures locales fabriquées au chaudron de cuivre.

L’été, vous pouvez regarder à quoi ressemble le site du Pont d’Espagne sur notre précédent reportage de Cauterets en famille.

Les Thermes des Bains du rocher au village de Cauterets

Cauterets est une rare station de ski des Pyrénées qui possède une vraie vie de village et des multi-activités après ski comme la patinoire, la piscine, le cinéma, la maison du parc national à visiter ou encore la médiathèque. Parmi toutes les activités après-ski, les thermes Les Bains du Rocher vous promettent un pur moment de bien-être.

Plaisir intense de venir délasser ses muscles courbaturés dans une eau naturellement chaude à 34°et profiter du bassin extérieur vue sur les montagnes. Le Spa thermal de Cauterets offre des lits à bulles, bains à remous, hamman, sauna, salle de relaxation en pierres de sel… Un institut propose également des soins du corps, visage et massages.

Tarifs : Pass 2h à 20€/pers – Enfants 11€ – Forfait ski + 2h Balnéo à 49,50€.

City guide au village de Cauterets : nos meilleures adresses

Bien-sûr on ne pas se quitter comme ça… un weekend ski ne serait pas parfait si il n’est pas accompagné de délicieux mets et breuvages pour se remplir la panse ! Faut dire qu’après avoir skié et dépensé des calories dans le froid on ne va tout de même pas se laisser abattre !

Croyez-moi on a mené l’enquête pour notre city guide, arpenté les rues du village de Cauterets et demandé les bonnes adresses aux locaux !


Les meilleurs restaurants/bars de Cauterets

Pour l’apéro ou la bonne bière d’après-ski vous vous retrouverez au Ski Bar (3-7 Place Maréchal Foch), à la Cheeserie (galerie Aladin) pour les amateurs de plateaux fromage et de charcuterie ou encore au bar à tapas La Pique Longue (Galerie Aladin).

Le soir, pour un restaurant qui vous laissera des souvenirs gravés, réservez impérativement À La Bonne Franquette (6 rue de Verdun – 06.30.82.21.67) car même si il y a deux services la salle intimiste est très petite. Ce restaurant est un coup de coeur absolu à tous les niveaux : la décoration ultra stylée de la salle, la sympathie de Constance en cuisine et de John au service et surtout, surtout, la qualité irréprochable et l’exquise saveur des plats et produits locaux.

Amateurs de raclettes, tartiflettes, camemberts, pierrades et fondues seront clairement aux anges. On avait dit pas de dessert mais notre mental a fait zéro pointé face aux glaces artisanales de la Maison Antolin (et puis la glace ça fait digérer non ?) et on avait aussi dit pas de digeo mais les liqueurs innovantes et artisanales La Capricieuse à base de lait de chèvre ou de vache ont eu totalement raison de nous… On était intrigués en arrivant de voir repartir les clients du premier service avec une bouteille au breuvage blanc, on a vite compris pourquoi…

Boeuf ou magret sur pierrades, fondue au Mont d’Or, raclette de Savoie, tartiflette maison ou reblochon, camemberts gourmands… ?

Si vous êtes joueur, direction les bars Le Commerce ou Le Royalty (Esplanade des oeufs) pour les soirées les plus tardives.

Un snack ou une pause gourmande à Cauterets

Qu’elle ne fut pas ma surprise dans un village de montagne riche en produits du terroir, de tomber sur de la food aux origines plus éclectique pour combler toutes les envies ! On a vu de véritables hots dog de folie façon américaine, du bubble tea et des bubble waffle !

Je vous donne une adresse d’un petit snack discret mais que je vous recommande +++. Ne les cherchez pas sur Facebook ou Instagram ils n’y sont pas. Ça s’appelle Jardin d’Oh (Rue César – 06.24.36.54.77). Vous pouvez venir manger sur place ou emporter pour par exemple ensuite filer pique-niquer au Pont d’Espagne. Chez-eux vous prendrez une soupe maison ou leurs fameux hot-dog américains aux oignons frits et leurs desserts maison.

Un autre snack a attiré notre attention, le Croc Mignon (Galerie Aladin, rue de Belfort – 06.25.03.14.18) notamment pour ses bubble tea et ses bubble waffle sucrées et salées. Le Bubble Tea est un thé aux perles, une boisson d’origine taïwanaise avec des perles de tapioca ou des billes parfumées aux fruits que l’on aspire avec une paille extra large. La Bubble Waffle quant à elle, est une gaufre sphérique et à bulles populaire à Hong Kong et Macao. On les garnit de sucreries pour un goûter oh combien gourmand ou de produits salés en guise de sandwich revisité. De quoi laisser une expérience un peu originale à votre séjour à Cauterets.

On ramène quoi de Cauterets ?

Impossible de quitter le village sans ramener quelques spécialités du terroir. On commence par les Berlingots, direction la boutique atelier À La Reine Margot (2 avenue du Mamelon Vert – 05.62.95.39.14 – 4€ les 100 grammes). Le choix sera difficile parmi les nombreux goûts de ces petits bonbons parfumés de façon 100% naturelle, qu’on laisse fondre dans la bouche. Si le parfum Myrtille ou Génépi sont la spécialité locale, ici les enfants raffolent du parfum caramel beurre salé et moi, ma madeleine de Proust c’est ceux à la Fleur d’Oranger… je m’en suis pris un bon petit stock 😉

Deuxième gourmandise : la tourte à la Myrtille de chez Gillou (3 rue de la Raillère, 05.62.92.56.58 – 6€ la tourte). Ce jour là on a fait la queue jusqu’au bout de la rue pour voir les clients repartir des poches pleine de ces petits gâteaux maison. Je crois que sans avoir goûté on savait déjà qu’on tenait là quelque chose de très bon !

Vous trouverez aussi à Cauterets le fameux gâteau à la broche même si il n’est pas une spécialité de Cauterets. Difficile de remonter à son origine exacte mais c’est un gâteau que l’on retrouve en montagne et qui est devenu une vraie tradition dans les Pyrénées. Il s’agit d’un gâteau de forme conique (qui évoque un sapin) et qui cuit au feu de bois de longues minutes à partir d’une pâte liquide versée sur une broche qui tourne au-dessus du feu. Il s’achète au poids, il n’est pas donné mais absolument exquis pour accompagner le café !

La suite de ce circuit gourmand continue dans les Halles de Cauterets. Rendez-vous à la Fromagerie du Saloir (3 avenue du Général Leclerc – 05.62.92.55.46). Ici vous trouverez des fromages de montagne affinés dans leur cave souterraine à Cauterets, notamment des brebis et aussi de vache comme la Couronne des Pyrénées. C’est la bonne adresse pour ramener des produits régionaux (conserves, garbures, pâté…), les confitures locales cuisinées à la Raillère juste à côté (mention spéciale pour celle aux Myrtilles sauvages et Cerise noire) et des bières locales et vins du pays.

On quitte l’univers gastronomique pour vous recommander une jolie boutique de déco de montagne. La Bergerie de Mely (9 avenue du Général Leclerc – 06.18.69.68.58), qui va vous donner envie de transformer votre logement en chalet de montagne !

Où loger à Cauterets ?

Question pratique, l’idéal est de trouver un logement au plus près du téléphérique.
Nous avons logé dans les Appart’Hôtels Garden & City (11 avenue du Général Leclerc – 05.62.92.60.00) qui propose des chambres pour 2 personnes à des appartements pour 12 personnes. Nous avons opté pour un petit studio avec kitchenette qui a parfaitement rempli sa mission, rien de fou à l’intérieur (mais je crois savoir que des travaux de rénovation sont prévus pour le printemps 2022) mais l’extérieur nous a offert une petite terrasse avec une jolie vue sur les montagnes. Ce n’est pas la première fois que nous logions là et pour moi c’est un excellent rapport qualité prix et une valeur sûre. La partie hôtel vient d’être entièrement refaite, le hall d’entrée et l’espace bar/restaurant est particulièrement agréable. Même en logeant dans les petits studios-appartements vous pouvez profiter des services de l’hôtel : la balnéo (bassin intérieur chauffé, hammam, sauna), le petit-déjeuner buffet servi dans la salle de restauration, le restaurant, l’espace de jeux pour enfants.
Pour vous donner une idée des prix, pour un weekend de janvier (hors vacances scolaires), la nuit en chambre pour 2 personnes est à 120€, le studio pour 2 personnes à 142€ et le studio pour 4 personnes à 204€. Rajoutez 12€/personnes pour le petit-déjeuner buffet.

Alors on se retrouve quand sur les pistes de Cauterets ?

Kindabreak

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